1421若持续百年,世界或因中国而避免很多苦难

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据澳媒2月2日报道,澳大利亚两名男子用金属探测器在当地海岸发现一尊青铜小佛像,专业人士称该佛像的年代约在1350年到1637年间,属于中国明朝初期。这个时间段与1405至1433年间明朝郑和下西洋高度重合,便有人认为这尊佛像是当时明朝航海船队留下的。如果这种说法属实,就意味着中国人比1616年的荷兰人早200年到达了澳大利亚。

在西方认知中,郑和下西洋的壮举在1421年达到巅峰,因为据西方学者考察,郑和船队在这一年到达了美洲,比“发现新大陆”的哥伦布早了70年。英国退役海军潜艇艇长孟席斯写了一部名为《1421:中国发现世界》的书,系统论述了郑和船队的航海壮举,颠覆了历史书上郑和下西洋的航海范围。孟席斯用14年的时间研究郑和船队的航程和历史遗迹,发现中国人不仅到达过好望角、穿越了大西洋,而且到达了美洲、澳大利亚、甚至南极洲。这些都颠覆了历史教科书中西方人第一个发现新大陆的定论。

孟席斯在写完这部书后,又以惊人的论点写了另一部《1434:中国点燃意大利文艺复兴之火》,论述当时世界最先进的中华文明点燃了欧洲的文艺复兴。这两部书的观点不但令西方人大感惊讶,连中国人也感到不敢相信。若他说的是真的,为何中国人没有像西方人那样殖民世界,把发现的一个个新大陆占为己有?这是一个值得深思的问题,因为这个问题的意义不在于问题本身,而在于它所引发的另一个问题——在那段大航海时代,若把贪婪的西方人换成友善的中国人,世界会变成怎样?

无论孟席斯的论点正确与否,郑和七次下西洋的壮举都是史实。郑和船队没有用自己强大的武力来攻城略地、抢夺财物,而是用公平的贸易来交换需求,这种文明方式是后来的西方航海者所不具备的。当西方航海者发现新大陆后,接踵而至的便是抢夺土地、奴役土著、贩卖奴隶、屠杀当地人。印第安人、黑人、中国人、印度人等等除白人以外的有色人种都陷入了因西方人而带来的深重灾祸。印第安人的濒临灭绝、中国人的百年屈辱,都是人类文明史上难以磨灭的印痕。

如果郑和船队的航海壮举没有那么短暂,而是持续百年甚至更长时间,那么中国人至少会做到以下事情:1、以文明的方式与世界各地人民交易,建立健康的世界贸易秩序,就像更早的丝绸之路那样;2、避免闭关锁国所造成的落后境况,跟上世界工业革命的步伐,不会造成后来的百年屈辱;3、凭借中国强大的政治、经济、军事能力,维护世界健康秩序,杜绝西方人像暴发户般蹂躏世界的事情发生。

然而历史没有如果,我们反省历史的目的,是为了对现在和未来提供借鉴。当下中国正从百年屈辱中重新站起来,崛起于世界强国之林。历史的错误不能继续重演,过去的教训应该成为往后发展的鞭策,让中国重新引领人类文明的发展,避免以后可能发生的更多苦难。

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